Naomi Riches, paralympisk guldmedaljör

Jackson Wray, Saracens RFCAthlete Career Transition

Naomi Riches är en före detta elitroddare och en viktig drivkraft i utvecklingen av paralympisk rodd. Trots att hon diagnostiserades med en synskada bara åtta veckor gammal, så har Naomi aldrig låtit hennes funktionshinder hindra henne och hon och hennes besättning tog guldmedalj och blev paralympiska mästare i London 2012.

Innan guldet 2012 tog hon en bronsmedalj 2008 i Peking Paralympics. Under sin karriär har Naomi vunnit häpnadsväckande sex VM-titlar.

Hon berättar hur psykologisk profilering hjälpte henne att övervinna en svår tid i sin karriär och i slutändan hjälpa henne att nå sina mål.

Utmaningen

Riches idrottskarriär, liksom många andra idrottare, har inte varit spikrak. Under 2010 drabbades hon av ett bakslag när hon missade en plats i VM besättningen med mindre än en sekund. Nederlaget var ett avgörande ögonblick för Riches, som visste att hon var tvungen att göra allt inför för nästa säsong för att kvalificera sig till London 2012 Paralympics.

"Tanken på att sluta vid denna punkt var helt enkelt inte ett alternativ. Det var bara två år tills i London 2012 Paralympics; att få tävla på högsta nivå i din sport och framför en hemmapublik är något väldigt få idrottare får göra, men det är varje idrottares dröm."

Riches visste att resan skulle bli svår och skulle kräva precis allt av hennes mentala styrka.

"Under den långa och ensamma hösten och vintern 2010 förändrades jag - jag var tvungen till det. Jag tränade regelbundet ensam istället för tillsammans med truppen, eftersom laget var i Nya Zeeland på VM och sedan avslutades säsongen".

Det var då lagets prestationsrådgivare, som arbetade med det paralympiska roddlaget, gav henne möjlighet att genomföra psykometriska bedömningsverktyg. "Jag började med att lära mig mycket om mig själv och en del av den inlärningskurvan handlade om att genomföra psykometriska analyser. Jag svarade på serie något konstiga frågor och vad jag fick tillbaka var en rapport som beskrev mig oerhört noggrant med ord jag aldrig skulle ha tänkt på att använda. Rapporten talade om för mig hur jag agerar, vilken miljö jag fungerar bäst i, vad som motiverar mig, min rädsla och osäkerhet och i vilka miljöer jag har det extra tufft. Det berättade inte bara om mig själv men det också gav mig en inblick i hur andra kan reagera när jag beter mig på ett visst sätt."

Resultaten

Under säsongen 2011, lyckades Naomi få tillbaka sin plats i båten och hon blev en del av laget som skulle ta guld i London 2012 Paralympics.

Hon anser en del av sin framgång har att göra med den självkännedom hon fått genom de psykometriska bedömningsverktyg hon genomfört.

Psykometriska tester, tror jag, är en del av den fantastiska formel som fick mig att guld i London.

"Jag är säker på, när jag ser tillbaka på 2010 att få förståelse för mig själv och de runt omkring mig var en viktig del för att jag kunde ta tillbaka platsen i båten inför säsongerna 2011 och 2012. Det fick mig att inse, att utan att förlora vem jag var, kunde jag fortfarande ändra sättet jag betedde mig på i vissa situationer för att göra det möjligt för människor runt omkring mig att få ut det bästa av mig - och för mig att få ut det bästa av dem".

Idag

Riches arbetar nu för Thomas Sport som konsult.. Hon kan använda sin erfarenhet som paralympisk idrottare för att hjälpa nuvarande och potentiella kunder att se hur Thomas verktyg kan användas i deras organisation och har varit drivande i utvecklingen av en anpassad idrottsspecifik PPA-rapport. Rapporten är inriktad på att hjälpa idrottare att genom självinsikt lyckas inom sina områden samt hjälpa dem i övergången till arbetslivet när de pensionerats från sina idrotter. 

Möjligheten att kunna använda det jag lärt mig under mitt årtionde inom idrotten för att hjälpa andra att uppnå sina mål, genom att förstå sig själva och sin omgivning bättre, tilltalade verkligen mig. Jag är mycket glad över att få arbeta för Thomas.