Jackson Wray, Saracens RFC

Kent County Cricket ClubNaomi Riches, paralympisk guldmedaljör

Saracens rugbyspelare Jackson Wray har hjälpt Thomas International att anpassa de psykometriska rapporterna för idrottsutövare och har också använt Thomas verktyg för att förbättra sin egen prestation.

Möjligheten

Tränare förlitar sig ofta på magkänsla när de tar ut spelare till ett vinnande lag men vissa klubbar tittar på ett mer vetenskapligt sätt att närma sig problemet.

Wray har spelat för Saracens sedan 2006. Han intresserade sig för psykometriska verktyg 2013, efter att en psykolog på Saracens introducerade honom för VDn på Thomas International.

Då höll Thomas på att utveckla sitt PPA verktyg för idrottsutövare. ThomasPPA är ett åtta minuters frågeformulär som syftar till att hjälpa människor att ta reda på hur de sannolikt kommer att interagera med kollegor. Wray träffade Thomas Sport för att diskutera hur de tillsammans, kunde utveckla ett sport-specifikt verktyg utifrån de befintliga ramarna. För Wray, som har en psykologiexamen, var det här precis rätt för honom.

"Jag hade precis avslutat en psykologi examen och var ute efter att ytterligare utvecklas utanför planen. Jag erbjöds att göra en del arbete på Thomas - varje 4-6 vecka var jag på kontoret i London eller mitt kontor och hjälpte där till med vad jag kunde för att arbeta med PPA".

Resultaten

När Wray var involverad, var det bara en tidsfråga innan hela laget testades. Omkring 50 spelare har nu genomfört ThomasPPA och TEIQue enligt anvisningar från den personlig utvecklingscoachen Dave Jones. Några av tränarna på klubben har utbildats av Thomas för att ge feedback till spelarna.

Något som gör att du kan förstå dig själv eller din tränare bättre, eller för en tränare att förstå sina spelare bättre, är ett måste för mig.

Jackson Wray

Wray arbete kommer också att förbereda honom för världen utanför sporten - även om det ännu är långt dit.

"Jag har arbetat med Thomas i ungefär ett och ett halvt år nu och det har varit en gradvis process där jag lär mig och sedan försöker implementera mina kunskaper där jag kan och samtidigt fortsätter att utveckla relationen mellan oss."

På ett personligt plan, har han kunnat finslipa sin kommunikationsförmåga, något som hjälper hemma likväl som på planen. "Min profil säger att jag är inte alltför bra på att se när någon känner på ett visst sätt så jag har försökt att bli mer medveten om det. Hur du interagerar med din tränare är avgörande inom idrotten. Det var en bra sak att lära sig hur man handskas med information som kommer in och hur man reagerar på det."

För Wray, som valdes ut för att ansluta sig till Englands utbildnings trupp sommaren 2014, är det bevis nog. "Det är en no-brainer", säger han, "användningen av psykometriska verktyg inom idrotten kommer bara att öka."

"Det är det perfekta verktyget för idrottare och tränare i alla sporter för att få en bättre förståelse för varandra, så deras relation växer sig starkare och som ett resultat förbättras deras prestation. Ibland finns det problem i lag som inte är identifierade tillräckligt snabbt, vissa områden där saker inte fungerar och man förstår inte varför. Interaktioner mellan spelare och tränare kan förbättras med dessa verktyg och det faktum att de är särskilt utformade för det är ännu bättre."