Athlete Career Transition

Naomi Riches, paralympisk guldmedaljörUSA 7's Rugby

Athlete Career Transition Pathway (ACT) är specialister för övergång till arbetsliv för professionella idrottsutövare och de använder Thomas verktyg för att matcha idrottare med potentiella arbetsplatser.

ACT skapades av de pensionerade rugbyspelarna Andy och Steve Moore. Bröderna startade verksamheten under 2011 i syfte att få ut idrottare på arbetsmarknaden igen efter pensioneringen från idrottsvärlden. Båda spelade rugby på hög nivå och inspirerades att starta ACT efter sina egna erfarenheter av övergången från professionella idrottsutövare till affärsvärlden. ACT arbetar nu med 60 professionella idrottare från hela Storbritannien och 20 företag med olika inriktning och storlek. 

Utmaningen

ACT behövde en omfattande uppsättning verktyg för att kunna bedöma och matcha idrottare och deras potentiella arbetsplatser. Verktygen behövde vara lätta att använda och fungera för både företag och idrottsmän och leverera pålitliga konsekventa resultat.

Lösningen

ACT har använt psykometriska verktyg som integrerade affärsverktyg sedan starten av verksamheten men alltid önskat en partner som verkligen förstod idrottare. Thomas Sport kunde erbjuda bedömningar med särskild inriktning mot idrottare som har utvecklas med hjälp av professionella idrottsutövare.

Efter samråd beslöts att ThomasPPA och TEIQue var idealiska verktyg för att matcha idrottare till rätt miljö.

"Vi valde ThomasPPA och TEIQue för att hjälpa oss att förstå idrottaren vi har att göra med och hjälpa dem att förstå vilka de är och vem de kan bli i framtiden", säger Moore.

Idrottarna ombeds att genomföra ThomasPPA och TEIQue. En top-down-strategi används sedan där VD först genomför analyserna och därefter de anställda. Det är dessa profiler som idrottarna sedan matchas med.

"Det är inte nödvändigtvis inom vilket sektor ett företag är verksam i som är av betydelse", säger Moore, "det är miljön som är nyckeln."

"Oavsett om du säljer tjänster, produkter eller inom tillverkningsindustrin så spelar det egentligen ingen roll - vi tittar på de miljöer som bidrar till att den enskilde idrottaren kan prestera bra som möjligt och då handlar det inte om vad verksamheten gör."

Efter det första mötet med en idrottsutövare som behandlar frågor som deras ålder och kvalifikationer, kommer de att bli ombedda att genomföra både ThomasPPA och TEIQue. ACT:s psykolog Nikki Donovan, som har utbildats för att bedöma profiler från Thomas, kommer då att ge idrottaren feedback på deras resultat.

"Det kommer att finnas ett par frågor som kommer ut av resultaten, som vi följer upp för att få en riktigt tydlig och grundlig förståelse av individen, av vilka de är och vem de kan bli i framtiden", säger Moore.

Reaktionen på resultaten är oftast förvåning. "De tenderar att fokusera på sig själva när det gäller prestation och inte i termer av personlighetsprofilering, berättar Moore vidare. "De försöker hela tiden att förbättra sina prestationer utan att tänka på en djupare nivå."

Det är denna självkännedom som styr dem till mot ny karriär. Utifrån Thomas bedömningsverktyg kommer ACT att syfta till att placera idrottarna på tre månaders praktik eller erbjuda dem heltidsarbete, beroende på vilken typ av roll och nivå de är på. Alla placeringar erbjuder en chans för idrottaren att därefter gå vidare inom bolaget.

Oavsett om vi placerar dem i en roll för tre månader eller tre år, vi arbetar alltid mot slutmålet att de ska bli fullt sysselsatta... med en tydlig väg för att utvecklas. De här människorna är i slutändan mycket ambitiösa individer, det finns i deras DNA.
 

ACT har också utvecklat ett övergångs stödprogram som ständigt arbetar med idrottaren för att mentalt förbereda idrottaren för övergången, vilket innebär att även om idrottaren inte omedelbart placeras med ett företag, är ACT konsekvent arbetar med idrottaren löpande.

Resultaten

ACT har nu placerat 32 av sina idrottare på praktikplatser, varav 11 nu är anställda på heltid. Den välkända före detta rugbyspelaren Gareth Thomas är en av deras framgångar. Den tidigare Walesspelaren är nu utvecklingschef på Prospero Education Recruitment och använder Thomas för att rekrytera nya idrottare i verksamheten, "I den meningen är det självförstärkande" säger Moore.

ACT behöver inte annonsera, deras kunder kommer genom mun till mun eller via sina sociala kanaler. Moore och Moores idrottskontakter för dem samman och det är de framgångshistorier som det resulterar i, som gör att idrottsmän och företag söker upp dem. Företag som arbetar med ACT önskar idrottare av samma skäl.

Tanken av en professionell idrottsutövare som arbetar 09-17 kan vara svårt att ta till sig men de är idealiska för övergången" förklarar Moore.

"Idrottarna har varit i bra, fasta, stabila miljöer och de kräver oftast struktur, prestation och i något avseende även kritik, eftersom det är det enda sättet de kan bli bättre. Att rekrytera en idrottare är mycket mindre av en risk för ett företag. eftersom de har påtagliga beprövade bevis... vi har alla sett dem göra det... de har ju varit på TV."

Moores största komplimang kom från Gareth Thomas. "Jag frågade honom hur det gick och Gareth sa att han nu får från sin nya karriär vad han brukade få från rugby. Det är en stor bekräftelse för mig, eftersom jag vet hur passionerad han var för sin sport och det bara går att visa att vi gjort en framgångsrik matchning".

Framtiden

ACT planerar att utöka sin kundbas även på internationell nivå och titta på idrottsutövare. Thomas verktyg kommer att fortsätta att användas tillsammans med den utbildning i sociala medier och att tala inför publik, som ACT också erbjuder sina idrottare. "Det är användningen av Thomas verktyg vid rekrytering som verkligen höjer matchningsgsprocessen" säger Moore.

Psykometriska verktyg är absolut nödvändigt för oss som företag för att matcha rätt person med rätt företag. Det minimerar verkligen risker och utrymme för misstag speciellt med tanke på att vi försöker placera någon som är 30-årsåldern, som inte får någon direkt tid att göra misstag och som snabbt vill nå toppnivå.