Naomi Riches, medaliata cu aur la Jocurile Paralimpice

Jackson Wray, Saracens RFCTranzitia in cariera a sportivilor

Naomi Riches este o fosta canotoare de elita si un actor cheie in dezvoltarea para canotajului. In ciuda faptului ca a fost diagnosticata cu o deficienta de vedere la doar opt saptamani, Naomi nu a lasat niciodata dizabilitatea sa o infranga si alaturi de echipajul sau a devenit campioana paralimpica la Londra in 2012.

Anterior, ea a castigat medalia de bronz in 2008 la Jocurile Paralimpice din Beijing. De-a lungul carierei sale, Naomi a castigat sase tituri de capioana mondiala.

Ea marturiseste ca realizarea profilului psihologic a ajutat-o sa isi depaseasca dificultatile in cariera si sa isi realizeze obiectivele.

Provocarea

Cariera sportiva a lui Riches, la fel ca a multor alti sportivi, nu a mers intotdeauna ca pe roate. In 2010 a suferit o infrangere. A pierdut la mai putin de o secunda lupta pentru un loc in echipajul ce urma sa participe la campionatele mondiale. Infrangerea a fost cutremuratoare pentru Riches care stia ca trebuia sa isi castige locul in barca pentru urmatorul sezon ca sa se poata califica la Jocurile Paralimpice - Londra 2012.

„Gandul de a renunta in acest moment pur si simplu nu era o optiune. Mai erau doar doi ani pana la Jocurile Paralimpice - Londra 2012; sa concurezi la cel mai inalt nivel in sportul tau si in fata suporterilor de acasa, chiar daca este visul oricarui sportiv, este ceva ce putini reusesc sa faca.”

Riches stia ca urmeaza o calatorie dificila care ii va solicita la maximum forta mentala.

„Toamna si iarna anului 2010 au fost lungi si singuratice. Dar in aceasta perioada m-am schimbat – trebuia sa o fac. Ma antrenam de obicei singura si nu in echipa deoarece aceasta era in Noua Zeelanda la Campionatele Mondiale si apoi in vacanta de final de sezon.”

In aceasta perioada, consilierul echipei in performanta ca stil de viata, care lucra cu echipa de para-canotaj, i-a oferit oportunitatea sa completeze o evaluare psihometrica. „Am inceput sa invat mai multe despre mine si o componenta a acestei initiative de invatare a fost completarea unei evaluari psihometrice. Am raspuns catorva intrebari putin ciudate. Am primit apoi un raport care ma descria incredibil de precis, folosind cuvinte pe care nu m-am gandit vreodata sa le folosesc. Raportul detalia cum ma comport, in ce mediu lucrez cel mai bine, ce ma motiveaza, temerile, nesigurantele si mediile care imi provoaca dificultati. Nu mi-a oferit informatii doar despre mine, ci si o imagine a modului in care ceilalti ar putea raspunde comportamentului meu in diverse situatii.”

Rezultatele

In sezonul 2011, Naomi a reusit sa isi recastige locul in barca, completand echipa care urma sa castige medalia de aur la Jocurile Paralimpice - Londra 2012.

Naomi atribuie o parte din succes cunostintelor despre sine pe care le-a obtinut in urma evaluarilor psihometrice.

Testarea psihometrica este, cred eu, unul dintre elementele formulei fantastice care mi-a adus acea medalie de aur in Londra.

„Uitandu-ma la anul 2010, cred ca, reusind sa ma inteleg pe mine insami si pe cei din jur, a fost elementul cheie prin care am reusit sa imi recastig locul in barca pentru sezoanele 2011 si 2012. M-a facut sa inteleg ca, fara sa pierd din vedere cine sunt cu adevarat, pot sa imi modific comportamentul in anumite situatii pentru a permite celor din jurul meu sa obtina de la mine cele mai bune rezultate – si la randul meu, sa obtin cele mai bune rezultate de la ei.”

Azi

Riches lucreaza in prezent la Thomas Sport ca si asociat licentiat. Ea se poate folosi de experienta ei de sportiv paralimpic sa ajute clientii actuali si potentiali sa inteleaga cum pot fi folosite evaluarile Thomas in lumea lor. Contributia ei a reprezentat un element esential in dezvoltarea instrumentului APP personalizat mediului sportiv. Scopul acestui instrument este sa ii ajute pe sportivi sa reuseasca in domeniilor lor prin auto-constientizare si sa ii sustina in tranzitia catre cariere in mediul de afaceri dupa retragerea lor din sport.

Posibilitatea de a folosi ceea ce am invatat de-a lungul celor zece ani in sport pentru a-i ajuta pe altii sa isi realizeze obiectivele, intelegandu-se mai bine pe sine insusi si pe cei din jur, chiar m-a atras. Sunt foarte incantata sa lucrez pentru Thomas.