Naomi Riches, Medallista de oro paralímpica

Jackson Wray, Saracens RFCAthlete Career Transition

Naomi Riches fue remera de elite y ha sido una impulsora clave del remo adaptado. A pesar de ser diagnosticada con una discapacidad visual cuando solo tenía ocho semanas, Naomi nunca dejó que su discapacidad se interpusiera en su camino y ella y su equipo consiguieron la medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Antes de eso, se alzó con la medalla de bronce en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008. Durante su carrera, Naomi también ganó la asombrosa cifra de seis títulos de campeona del mundo.

Nos cuenta cómo la elaboración del perfil psicológico le ayudó a superar momentos difíciles en su carrera y, a la larga, a lograr sus metas.

El desafío

La carrera deportiva de Riches, como la de muchos deportistas, no fue un simple camino de rosas. En 2010 sufrió un revés cuando fue batida en la lucha por conseguir participar en el campeonato del mundo por menos de un segundo. La derrota fue un momento trascendental para Riches, que sabía que durante la siguiente temporada tendría que luchar por conseguir la clasificación para los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

"La idea de abandonar en ese momento simplemente no era una opción. Quedaban solo dos años para los Juegos Paralímpicos de Londres 2012; competir al más alto nivel en tu deporte y en casa frente a tu público es algo que muy pocos pueden hacer, aunque sea el sueño de todo deportista".

Riches sabía que tenía un camino difícil por delante y que necesitaría toda su fuerza mental.

Durante el largo y solitario otoño e invierno de 2010, cambié; tenía que hacerlo. Normalmente entrenaba sola en lugar de en un entorno de equipo porque el equipo estaba en Nueva Zelanda en los campeonatos del mundo y después en el descanso al finalizar la temporada".

Fue entonces cuando el asesor de estilo de vida y rendimiento del equipo, que trabajaba con el equipo de remo adaptado, le dio la oportunidad de completar una evaluación psicométrica. "Empecé a aprender mucho sobre mí misma y parte de esa curva de aprendizaje fue una evaluación psicométrica. Contesté una serie de preguntas un poco extrañas y lo que recibí a cambio fue un informe que me describía con increíble precisión usando palabras que yo nunca habría pensado en usar. Me decía cómo me comportaba, en qué entorno trabajaba mejor, qué me motivaba, mis miedos e inseguridades y dónde tenía dificultades. No solo hablaba de mí, sino que también me dio una idea de cómo los demás podían responder cuando yo me comportaba de determinada manera".

Los resultados

En la temporada 2011, Naomi consiguió volver a ocupar su lugar en la tripulación, formando parte del equipo que conseguiría el oro en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Ella atribuye parte del éxito al autoconocimiento que obtuvo mediante el poder de la evaluación psicométrica.

Creo que las evaluaciones psicométricas fueron parte de esa fantástica fórmula que me hizo conseguir la medalla de oro en Londres.

"Mi opinión mirando en retrospectiva al 2010 es que comprenderme a mí misma y a quienes me rodeaban fue un elemento clave para conseguir la plaza en el equipo para las temporadas 2011 y 2012. Me hizo darme cuenta de que, sin perder de vista quién era yo, podía modificar la manera en la que me comportaba en determinadas situaciones para permitir a quienes me rodeaban que sacaran lo mejor de mí, y para que yo sacara lo mejor de ellos".

Hoy

Actualmente Riches trabaja con Thomas Sport como asociada. Es capaz de usar su experiencia como deportista paralímpica para ayudar a los clientes actuales y potenciales a ver cómo se pueden usar las herramientas de Thomas en su campo y ha sido fundamental en el desarrollo de una herramienta de PPA específica para el deporte. Esta herramienta está orientada a ayudar a los atletas a tener éxito mediante el autoconocimiento, así como para ayudarles en la transición al mundo laboral una vez que se retiren del deporte

La posibilidad de que yo pudiera usar lo que había aprendido durante los años que dediqué al deporte para ayudar a otros a alcanzar sus metas, conociéndose mejor a sí mismos y a los que los rodean, realmente me atraía. Estoy muy entusiasmada de trabajar con Thomas.

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